lunes, 6 de diciembre de 2010

EL EXPERIMENTO DEL DOCTOR ROSENHAN

"Este estado de cosas tuvo su cenit con la experiencia llevada también a cabo, hace ahora treinta años, por el Doctor Rosenhan y que publicó la revista Science. Rosenhan logró que ocho personas, todas ellas consideradas normales en cuanto a su salud mental, se hicieran pasar por enfermos mentales y fueran ingresadas en varios hospitales psiquiátricos a lo largo y ancho de Estados Unidos. En aras a asegurar su ingreso en los hospitales, estas personas simularon algunos síntomas esquizofrénicos y, efectivamente, fueron diagnosticadas de esquizofrenia y admitidas en el hospital. Una vez ingresadas, estas personas desarrollaron una conducta normal en todo momento; es decir, hablaban y se conducían a diario sin hacer absolutamente nada para parecer enfermos. Sorprendentemente tanto lo médicos y las enfermeras como el personal asistencial de cada uno de estos hospitales trató a estas personas como si fueran verdaderos pacientes esquizofrénicos y explicaron su conducta en términos de los que se suponía era esa enfermedad mental. Y aunque, como digo, los falsos pacientes se comportaron en todo momento como personas normales (que es lo que eran), para mucho de ellos fue difícil obtener el alta del hospital. Y, al final, cuando esto fue posible, el parte de alta no expresó un reconocimiento de salud mental recuperada, sino con el diagnóstico “esquizofrenia en remisión”. “Está claro” -señaló Rosenhan en aquel momento- “que no somos capaces de distinguir un enfermo mental de alguien que no lo es". Esta publicación suscitó una gran polémica en aquella época.”

(Francisco Mora en ¿Enferman las mariposas del alma?)

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